美国洞察号登陆火星,再次在公众中掀起火星热

美国洞察号登陆火星,再次在公众中掀起火星热,在很多人的心目中,火星已成为人类未来当仁不让的第二家园。那么要让火星真正成为我们的第二家园,我们应该做些什么呢?

我想是改造火星,让火星地球化,拥有海洋和蓝天白云,植物们可以生长,动物们可以奔跑,人类不用宇航服和面罩,就可以舒服地享受火星生活。虽然还没有研究证明这切实可行,不过从理论上来说,我们是可以进行这方面的尝试的,最关键的就是两点,产生氧气并维持氧气的存在。

30多亿年前的地球并不是一个生命友好型的星球,充满着二氧化碳、甲烷和水蒸气,一种卑微的生命形式——蓝绿藻改变了这一切,它们用数亿年的时间进行光合作用,不辞辛劳地吸收二氧化碳,释放氧气,终于在25亿年前彻底扭转了地球大气层的局面——在现在称为大氧化的事件中,丰富的氧气出现在地球上,为更大和复杂的生命演化创造了条件,导致地球生物多样性的出现,形成了延续到今天的繁荣的生命格局。

火星的情况与此类似,目前空气中基本全是二氧化碳,为我们用蓝绿藻改造火星奠定了基础。另一种成分水确实很稀缺,不过科学家们已经发现火星的两极有大量的水冰,都有一千多公里宽,厚达2-3.7公里,总体积240多万立方公里;在卫星图上,科学家们发现夏季一些山丘两侧有一些暗线,在冬季会逐渐消失——这被怀疑为液态水的存在;一些研究已经发现,在火星赤道和北极之间的地下存在大量水冰,其中一块面积达一百多万平方公里,比加利福尼亚州和德克萨斯州加起来还大。

仅仅是将火星两极的冰盖融化,就可以在火星表面覆盖上平均5.6米深的水。所以改造火星的第一步就是,人类在火星上有水冰的地方建立定居点,建设有穹顶的居住地,融化水冰,引入蓝绿藻制造氧气;同时在太阳和火星之间的轨道上放置巨大的磁铁,阻挡太阳风的吹拂,让火星微弱的大气层不再被吹走。

蓝绿藻生产的氧气及水蒸气更多地进入火星大气层后,火星会慢慢变暖,更多的冰将会融化,逐渐形成海洋和类似地球的气候环境。

使用蓝绿藻启动火星地球化的想法是如此地有希望,以至于美国宇航局(NASA)2014年已经开始了一个初步的测试项目Ecopoiesis。这个项目准备发射一个类似钻头的装置到火星,埋进火星土壤中——最好是有液态水的地方。“钻头”有一个空腔,蓝绿藻将被释放到这个空腔里,里面的传感器将检测微生物的生命活动,以及是否产生了氧气或其它副产物发回地球。

这个项目已在地球上的模拟火星环境里进行了测试,结果是非常积极的。如果真的可行,我们就可以寻找火星上有液态水的地方,大量倾倒蓝绿藻下去,开启火星地球化改造的试验。

火星可以改造成人类的第二家园吗?在这方面的研究还很少,但随着火星热的升温,尤其是未来十年内人类登陆火星的实现,这个问题将可能成为最主要的科学话题,而人类要成为银河系文明,火星的地球化改造将成为考验我们能力的最好的试金石。

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