10亿美元,一个独角兽的估值,贵不贵?

曾经备受瞩目的美国无人车创业头雁Zoox,卖身消息传来最新进展。

据The Information最新爆料,美国科技巨头亚马逊,将用10亿美元将Zoox全资收于麾下。

10亿美元,一个独角兽的估值,贵不贵?

贵。

但要知道,这家一度星光四溢、获得腾讯、IDG押注的无人车公司,曾率先创下美国无人车创业公司最高估值——上一轮以32亿美元完成5亿美元融资。

现在,却迎来打折出售的新进展。亚马逊收人才,投资方回本

The Information的报道中说,这项交易最早会在明天宣布。

这会让亚马逊将这家近1000人规模的无人车创业公司收于麾下。

但对于这10亿美元的收购价,The Information援引知情人士的消息称,会先让多数投资者清盘退出,而且其中一些VC可以盈利退出

Zoox在过去5年来,通过股权稀释和可转债,筹集了近10亿美元融资,所以现在这个收购价,或许也可以让多数早期员工获得经济回报。

一句话,虽然相比上轮估值大大大缩水,但多数投资人和创业员工,都不算亏。

而对于亚马逊来说,也有利可图。

除了人才团队,Zoox目前已经打造完成了一款载客的L4无人车原型车,并且Zoox还拥有加州地区路测的一系列牌照——甚至是目前最高等级的RoboTaxi载客牌照。

当然,这也不是亚马逊在自动驾驶领域的唯一押注。

之前亚马逊就投资入股了前谷歌无人车CTO创办的Aurora,表示推进长途货运方面的自动化研发。

甚至在入股Aurora之前,亚马逊还被曝希望收购华人团队创办的货运独角兽公司图森未来,但后来没有更进一步消息传出。

谁是Zoox?

最后,在Zoox即将迎来新阶段之际,再简要回顾一下这家明星公司的创业之路吧。

Zoox创立于2013年,创始CEO是设计师Tim Kentley-Klay和自动驾驶领域首批工程师Jesse Levinson——Google无人车之父塞巴斯蒂安·特龙盛赞:我最聪明的学生。Zoox的自动驾驶方案则又全又宏大:

首先,跟其他改装车的自动驾驶玩家不同,Zoox从一开始就打算完全从头设计无人车。

其次,Zoox还要做一件Google+Uber的事情,无人驾驶方案自己搞,而且未来运营也会搭建一个出行平台。

所以简单总结,Zoox打算软硬件方案到汽车制造,都要由自己干,堪称All in.

但想得大,进展也不慢。

比如人才方面,Zoox挖走了很多Google、特斯拉的无人驾驶人才,甚至“连锅端”顺走了苹果无人车的核心研发团队。还有资本方面,Zoox是目前全球估值最高的无人车创业公司,累计融资8亿美元,估值超过32亿美元,除了硅谷知名VC Grok Ventures、Aid Partners、Breyer Capital和Visionnaire Ventures等,中国巨头腾讯和VC老大哥IDG,也都是Zoox的投资方。

(通用干儿子Cruise、谷歌亲兄弟Waymo未按创业公司计。)

而且Zoox的技术落地进展也很快。

之前Zoox邀请记者展示过从斯坦福大学开到旧金山市区的65公里全自动驾驶体验,有郊区、高速、市区等多个场景。

其后又拿下了加州首张无人车载客许可——Waymo也未曾获得,意味着能在硅谷部署无人驾驶载客车队了。按照Zoox之前的时间表,2020年就会正式开启无人出租车部署计划。

并且这种规划还赢得资本认可,一笔5亿美元融资让Zoox成为全球估值最高的无人车创业公司。

然而就在5亿美元融资宣布后,创始CEO Tim Kentley-Klay就离职了。

硅谷最有权势的黑人女性高管之一,Aicha Evans(艾莎·埃文斯)走马上任,她是前英特尔执行董事、首席战略官,在英特尔任职超过12年,负责业务包括手机和通信设备芯片销售,包括开发自动驾驶相关产品。

Aicha Evans上任当时,知情人士称,换帅是为了Zoox更好的发展,因为Tim Kentley-Klay并非技术出身,虽然也有过创业经历,但更知名的身份是艺术家、设计师,其家族在澳大利亚赫赫有名。

而且创始人卸任CEO,也是硅谷“传统”之一,由公司创始人完成从0到1,完成产品和技术的开拓,但到达规模化商业拓展时期,职业经理人可能更为擅长。

然而现在回顾来看,创始人出局、职业经理人上位,或许也为Zoox卖身埋下了伏笔。

行业之问

而且Zoox的卖身,也再次揭示了以RoboTaxi落地为目标的完全自动驾驶公司需要解答的问题:

无人车创业公司单靠融资发展,真的能走到RoboTaxi真正盈利的那一步吗?

换而言之,没有亲\干爹支持的初创公司,连曾经头雁Zoox都难逃收购,其他公司又为何不同?

在Zoox的10亿美元卖身消息中,知情人士透露,要实现Zoox既定的目标,亚马逊在10亿美元收购之后,可能还要继续投资数十亿美元……

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