重温SE Walkman手机系列产品编年史 能否迎来第二春?

也许在智能手机泛滥,数字音乐已经全面占领音乐高地的今天,我们重新谈起Walkman系列产品多少显得有些不合时宜,但在那些逝去的日子里,是这些音乐精灵陪伴许许多多的人度过了也许是最美好的岁月,而随后匠心独运的Walkman系列手机,也在手机发展编年史中写下了浓墨重彩的一笔,成为永恒的经典系列之一。今天,就让笔者和大家一同来重温一下让不少人至今依然难以忘怀的Walkman系列产品的编年史。

实际上,Walkman的诞生非常具有戏剧性。在Walkman诞生之前,黑胶唱片作为音乐的载体被很多人热爱,但相比体积小很多的磁带,它无疑又非常难以携带。而Sony公司的共同主席Akio Morita恰恰是一个极度热爱歌剧,却又常常坐飞机出差的家伙,每次出差,他都不得不携带着笨重的录音机,这也让他相当郁闷。

接下来就像所有伟大的产品诞生前那样,一个令人激动的想法萌发了:我们为什么不能设计一种体积小,不能录音只能放音,可用耳机收听的播放器呢?应他的要求,索尼电子音频分部的工程师Nobutoshi Kihara便为他制作了一款全新的播放器,这款播放器基于Sony一款名为“Pressman(记者)”的磁带录音机的设计,设计思路也异常简单——只是将Pressman上的录音电路和扬声器换掉,转而用立体声电路和耳机代替。让人万万没想到的是,这款产品收到了意想不到的效果。这也为后来的Walkman正式登陆市场打下了地基。

1979年6月1号注定是一个被载入史册的日子,因为就在这天,第一款Walkman系列产品——TPS-L2诞生了。价格低廉,立体声回放,双耳机插口,以及精心设计的“hotline”按键,让人们第一次真切地感受到了“随时随地听音乐”的魅力,人们的音乐理念被彻底颠覆了。最初这款产品的名称非常多样,例如美国的“Soundabout”、英国的“Stowaway”、甚至是瑞典的“Freestyle”。很快索尼又做了一个伟大的决定,将全新统一的,日本味儿十足的英文单词“Walkman”烙印在了TPS-L2的金属盖子上,虽然这个不是很标准的英文名称在诞生之初遭到了很多人的反对,但毫无疑问,一款伟大的产品至此正式诞生了。

荣耀之路 Walkman的发展

TPS-LS火爆的销售让索尼看到了商机。而耳机的加入以及仅需两节电池驱动带来的便携性的大幅提升,使得这些磁带式的Walkman播放器魅力无限,吸引了大批的年轻人购买,几乎成就了一个时代的人们对音乐播放的永恒回忆。尽管面对着来自东芝、Aiwa以及松下的竞争,索尼依然依靠Walkman获得了巨大的销量,根据有关统计资料显示,仅从1979年6月到1999年3月底,索尼公司在全球已经累计销售了1.86亿台磁带式Walkman,Walkman的名称也渐渐被人们所接受,甚至被录入到了牛津词典,成为一个正式的英文单词。

有人说80年代是磁带的天下,Walkman对人们音乐理念的洗礼就此可见一斑。随后出现的MD Walkman,DAT Walkman以及MiniDisc Walkman,则是索尼对于音乐播放领域的一次又一次革新和尝试。技术上的精益求精,使索尼公司雄踞着音乐播放的高地。也许对于这时的它来说,数字音乐对它可能造成的冲击是难以想象的。

当索尼意识到数字音乐对它造成的冲击的时候,它已经难以忽视这个领域的一股新力量——苹果公司,后者在2001年底推出首款iPod以来,四处攻城略地,早已使市场格局发生了翻天覆地的变化。

强强联手 索尼爱立信与W800c的诞生

在苹果iPod发布的同一年(2001年)发生了另一件大事,由索尼公司和爱立信公司共同控股的合资公司索尼爱立信诞生了。从诞生之初,这就注定是一个融合创意和跳跃的音乐灵魂的企业。

早在2005年,作为一个比较新兴的系列,具备音乐播放能力的手机已经开始少量地涌现。但是受到电池容量和存储空间等条件的限制,当时的这些手机并不能很好地代替音乐播放器,同时其便携度和音乐播放质量也难以令用户满意。也许是考虑到这些因素,索尼爱立信像过去的索尼那样,做了一个里程碑式的决定——将Walkman播放器和手机结合起来,创造出独特的Walkman系列音乐手机。就在当年8月,索尼爱立信第一款音乐手机——W800c在人们的期待中降临了。

作为第一款Walkman系列音乐手机,W800c的硬件水准在当时也是很出色的。它采用了176*220的TFT彩色显示屏,随机自带512MB Memory Stick PRO Duo,最大支持2GB扩展,在一定程度上提升了音乐存储空间。附带自动对焦功能的200万像素摄像头在当年也是顶级的配置。再加上便捷的音乐快捷键和拍照键,W800c在上市之初便迷倒了一片热爱音乐的年轻人。

经典的延续 Walkman手机回顾

首款Walkman机型W800c的大卖让索尼爱立信坚定了做专业音乐手机的决心。因此很快,索尼爱立信推出了第二款Walkman系列音乐手机W550c,并且在造型上延续了先前S700c独具匠心的旋屏设计,也使得这款音乐手机成为另一个经典。

2005年下半年推出的这两款Walkman系列音乐手机几乎以一股橙色的风暴席卷了手机市场,据统计,截止2005年12月,索尼爱立信就销售出了300万部Walkman系列音乐手机,即便放在今天,这也是一个相当可观的数字。

精准的市场定位是索尼爱立信成功的一大秘诀。针对活力无限的年轻人群,索尼爱立信随后推出了第一款运动型Walkman手机W710c,这款手机采用了Walkman机型中较为少见的翻盖造型,并拥有内外双屏的设计。这款手机的独特之处就在于“运动计算”功能,用户只需要利用腕带将其绑在手臂上,就能够从中看到自己实时的运动数据,而随机配备的HPM-65运动耳机能够有效防止剧烈运动造成的耳机掉落,非常人性化。

依靠这几款Walkman机型,索尼爱立信取得了辉煌的成绩,但是它并没有停下前进的脚步。在2006年11月,第一款采用智能系统的Walkman机型W958c再次给我们带来了惊喜。这款机型也采用了Walkman 2.0版本的播放器,加入了音乐睡眠功能,人性化程度进一步提高。

索尼爱立信在不断推出Walkman机型的同时,并没有忘记结合当前最新的通信技术。接下来这款W900i便是Walkman机型中首款支持3G的音乐手机。高速的数据传输能力,极为优秀的声音还原能力以及精湛的做工,使得这款机型备受关注。作为Walkman的粉丝,如果你错过了W550c,那么一定不能再错过这款同为旋屏设计的机型了。

没落的英雄 Walkman能否迎来第二春

接下来,Walkman系列产品也一部接一部地登陆市场,成为了一个经典的系列。而由于篇幅所限,笔者在这里就不一一为读者盘点Walkman系列的其他机型及音乐应用了。

不得不说,索尼爱立信Walkman系列手机取得成功的一大因素,除了它优秀的音乐素质之外,还在于其敏锐的市场观察力:在2005年,真正的音乐手机尚未出现,各大厂商都在其他领域(如拍照)展开了激烈的争夺,而索尼爱立信及时地发现了这一片尚未被开垦的处女地,并结合索尼强大的音乐血统,针对合适的消费人群,适时推出了Walkman系列音乐手机,可谓抢占了天时地利人和几大要素,因而取得了巨大的成功。

但用户的需求并不是一成不变的,随着时间的推移,其他例如GPS,网络浏览,社交等新功能逐渐被消费者所重视起来。而其他手机厂商也找到了自己的差异化优势,此时的索尼爱立信动作缓慢,并没有对Walkman机型做出突破性的功能升级。这也导致原来积累的年轻消费者开始逐渐流失。2007年苹果iPhone的发布,更是掀起了一股大屏幕触控的浪潮,索尼爱立信没有及时地调整产品战略,Walkman系列机型也终于渐渐沉寂。

也许是不愿意就此失去音乐手机这块市场,更不愿意让“Walkman”的金字招牌就此沉沦下去,索尼爱立信在最近推出了首款搭载Android智能系统的Walkman机型——E16i,但从这款机型身上,笔者已经看不到太多的Walkman血统。不得不承认,这款机型距离扛起Walkman大旗,还有很远的路要走。

那么作为昔日的音乐王者,Walkman系列手机真的就要从此一蹶不振了吗?相信所有热爱Walkman精神的人们不会同意,曾与Walkman机型相伴相知的用户不会同意,索尼爱立信更不会同意。其实只要冷静下来,像当年索尼爱立信所做的那样,看清市场的形势,根据用户的需求推出具有明显差异化优势,而又不失Walkman精神的产品,那么我们依然有理由期待Walkman系列手机的第二春。

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