NASA继续SpaceX载货龙飞船任务 试验异常源于超级火龙推进器

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在此前的一次任务中,SpaceX的一艘载货龙飞船停泊在国际空间站上。与载货龙飞船不同,载人龙飞船上安装有超级火龙推进器(SuperDraco thrusters),而人们认为这个超级火龙推进器与4月20日卡纳维拉尔角的载人龙飞船测试异常有关。

美国国家航空航天局(NASA)正在推进下周向国际空间站发射SpaceX载货龙飞船的计划,同时,有关4月20日载人龙飞船爆炸的调查仍在继续。

在4月22日召开的媒体电话会议上,美国宇航局发言人乔什·芬奇(Josh Finch)表示,原定于东部时间4月30日凌晨4点22分发射的载货龙飞船任务CRS-17仍将按计划进行。三天前,美国宇航局以“空间站和轨道力学因素限制”为由,将发射日期从4月26日推迟了四天。

在4月20日的新闻发布会上,美国宇航局没有提供有关载人龙飞船异常情况的最新情况。这艘载人龙飞船在测试中止系统的超级火龙推进器时发生异常(超级火龙号推进器是载人龙飞船中止系统的一部分)。对于那次事故,芬奇让记者们参考美国宇航局局长布里登斯廷在事故发生后不久在社交媒体上发表的声明。SpaceX同样也没有提供任何有关调查进展的最新消息。

这次事故发生在SpaceX的1号着陆区,事故产生了在数英里外都能看到的大片乌云,据报道,这次事故还对该艘载人龙飞船造成了重大损害(今年3月,该艘载人龙飞船曾执行过Demo-1试飞任务,到达了国际空间站,并准备在今年夏天进行飞行中止试验)。根据事故原因、纠正问题所需步骤以及其他载人龙飞船的生产状况,人们预计这次事故将使飞行中止试验和Demo-2载人试飞至少推迟几个月的时间。

事实上,美国宇航局目前正计划进行载货龙飞船任务这个行动就已经表明,这次试验的异常问题是孤立的,问题只出在超级火龙推进器上,与载货龙飞船无关。然而,业内人士表示,CRS-17任务可能仍会推迟,这取决于目前正在进行的调查在未来几天会得出什么结果,以及空间站的国际合作伙伴提出的任何担忧。

载货龙飞船将可以搭载近1700公斤科学有效载荷。其中包括一些生物医学和药物实验,比如几个“组织芯片”实验,微重力条件可以加速疾病治疗的测试。另一项名为“光生物反应器”的实验将测试在太空中培育藻类的能力,这些藻类可以在未来的长期太空任务中用作食物。

这艘载货龙飞船还携带了轨道碳观测站(OCO) 3的实验装置(NASA试图在2018和2019财政年度的预算请求中取消这个花费达1.1亿美元的装置),该装置将会被安装在空间站外部,以测量地球大气中的二氧化碳水平,如果现有的OCO-2航天器停止运行的话,它将继续为人类提供服务。

轨道在国际空间站上的OCO-3将不同于在轨道在太阳同步轨道上的OCO-2。“OCO-3能够有机会去国际空间站实在是非常兴奋,并且这还可以增加一些新功能。”喷气推进实验室的OCO-3项目科学家安玛丽·埃尔德林(Annmarie Eldering)在新闻发布会上说,比如在同一天的不同时间段内对同一地区的二氧化碳浓度日变化进行监测。

在载货龙飞船CRS-17任务之前,诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)的NG -11天鹅座(Cygnus)任务也成功进行了国际空间站任务。4月19日,“天鹅座”飞船搭载“安塔瑞斯”(Antares)火箭从弗吉尼亚州发射升空,两天后,“天鹅座”飞船与空间站实现了对接,该航天器向空间站运送了3400多公斤货物,其中包括1569公斤的科学调查器材。

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