Sprint推出商用5G网络 覆盖约2200平方英里范围

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图片来源:Julian Chokkattu/Digital Trends

今年4月份,Verizon宣布在芝加哥和明尼阿波利斯正式推出了5G网络,当时几大科技媒体测试时的体验十分糟糕,遭到疯狂吐槽。随后5月中旬,三星Galaxy S10 5G推出后,科技媒体再去测试,纷纷表示对5G重拾信心。

近日,美国第四大运营商Sprint也宣布在多个城市推出商用5G网络,那么它的首秀会不会像Verizon一样“翻车”呢?科技媒体Digital Trends的编辑Julian Chokkattu实地测评了一番,以下内容以其第一人称叙述。

两个月内第三次,我在美国的另一个城市看到5G网络和5G智能手机的推出。前两次包括摩托罗拉5G Moto Mod和Verizon 5G网络的推出,以及一个月后三星Galaxy S10 5G在Verizon上的推出。现在,终于轮到Sprint了。该运营商在达拉斯、休斯顿、堪萨斯城和亚特兰大推出了True 5G移动网络。

Sprint首席执行官米歇尔•库姆斯(Michel Combes)表示,这是5G 在“美国最大的初始覆盖范围”,他是对的。总共有大约2,200平方英里的覆盖范围,至少根据Sprint的说法,可能影响1150万人。 5G网络仅限于这些覆盖城市的特定区域,并且该运营商预计将在未来几周内在纽约市、华盛顿特区、凤凰城、洛杉矶和芝加哥的某些地区推出。

但是呢? Sprint的方法与Verizon的方法有何不同?在我们使用新的LG V50 ThinQ和达拉斯的HTC 5G Hub进行速度测试之前,以下是有关5G的快速入门。

什么是5G?

5G是继4G LTE之后的下一代无线技术。它速度更快,能够达到1Gbps到10Gbps之间的峰值下载速度。它还承诺提供令人难以置信的低延迟,这是衡量数据传输速度之间的延迟。例如,低延迟允许你在多人游戏中即时与人进行交互。

目前,5G意味着可以在几秒钟内下载高分辨率的Netflix电影,而不是像4G LTE上,需要好几分钟。我在芝加哥测试Verizon网络时,利用三星Galaxy S10 5G上就做到了:30秒内从Netflix上下载了一集The Flash;而4G LTE花了一分钟才下了5%。但5G不仅能提高手机的数据传输速度,它还将带来一个互联设备的新世界,这些设备之间可以持续通话。想想城市拥有自动驾驶汽车后变得更智能。

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图片来源:Julian Chokkattu/Digital Trends

你需要升级智能手机才能访问5G网络,因为它需要更新的调制解调器。问题是5G手机现在非常昂贵:Galaxy S10 5G售价1,300美元,而LG V50 ThinQ 5G售价1,152美元。

这些设备也不具备互操作性,因此如果你更换运营商并拥有Verizon的S10 5G,你将无法连接到Sprint的5G网络。手机要像我们现在的4G LTE手机一样,在5G网络上互通还需要一段时间。

覆盖率也很低。但现在我们来看看每家运营商在5G推广方面有何不同。Verizon和AT&T正在利用毫米波(mmWave),这是一种提供超高速和超低延迟的频谱,但缺点是它的射程很低,无法穿透墙壁或汽车等物体。

在芝加哥,使用mmWave的Verizon 5G节点在S10 5G上提供了超过1Gbps的速度,但只要走一个街区或走进同一条街上的商店,手机就会切换回LTE。这种方法需要这两个运营商在几乎每个街区安装5G节点和中继器,因此需要很长时间才能覆盖整个城市。

Sprint的方法

Sprint正在使用所谓的中频频谱,特别是2.5GHz。中频带的好处是它具有比mmWave更长的射程和更好的建筑物穿透力,但速度没有那么快。

Sprint能够如此迅速地将5G推广到大面积,因为它只是将其添加到现有的手机基站中。Massive 4×4 MIMO(多输入,多输出)技术允许运营商在这些基站的集群中添加128个天线,然后将覆盖范围分配到LTE和5G之间,因此如果你有5G手机,则可以访问5G网络。

Massive MIMO的加入还可以提高4G LTE的速度,因此如果你在这些5G发布城市之一并且使用Sprint,应该会看到下载速度略有提升。预计上传速度以及延迟不会提高,还得等以后。

Sprint表示,预计其网络上的5G设备所有者将在这些5G区域内持续达到100至200Mbps的速度,有时候峰值速度可能会超过1Gbps。该运营商表示,这些地区的平均下载速度达到30Mbps,因此速度至少快5倍。

与4G LTE非常相似,当你连接到5G时,会在屏幕右上方看到5G的标志。这与Verizon的实现不同,Verizon的实现要求数据请求显示5G连接,所以在支持的领域,它看起来总是在4G和5G之间来回切换。

Sprint有几座基站可以实现LTE和5G的这种分离模式,但它在5G城市并不是全面覆盖。例如,达拉斯和沃思堡的某些地区距离蜂窝塔大约一英里,可以保持5G连接。当5G超出范围时,它将无缝切换到LTE。

这是我喜欢Sprint推出的一件事 –你不需要考虑块上的5G节点,并确保你能看到它(Verizon方法的情况)。你只需要在正确的区域,并且半径足够大,在我看到5G切换回4G之前,我可以使用几个街区的5G。这是非常自然的,因为它非常类似于现有的4G体验。

达拉斯的测试

目前有两种设备可用于连接Sprint的5G网络:LG V50 ThinQ智能手机以及HTC的5G Hub,可用于将5G服务连接到其他设备(或单独作为独立hub使用) )。前者价格为1,152美元,而Hub的价格为600美元。

两者的可用性都有限,因为你只能在Sprint推出5G网络的地方获得它们。很快你就会有另一个选择: Sprint将于今年夏天推出Galaxy S10 5G。

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图片来源:Julian Chokkattu/Digital Trends

Sprint首先给我们一个巴士之旅,展示连接到5G网络的LG V50和HTC 5G Hub的现场演示,当时巴士绕着一个手机发射塔行驶了一英里(无法看到)。这两款设备的性能表现都令人满意,V50甚至达到了700Mbps以上。

但这是一个受控的演示,所以我抓住了一辆V50,然后驱车前往达拉斯的某些地区,亲眼看看结果。同样,与Verizon的5G节点不同,它的半径要宽得多,所以我不需要站在特定的块上才能访问5G。第一站是瑞佛逊娱乐中心——附近有一个5G/LTE基站,但我不知道具体在哪里。

我在这里的经历很糟糕。我用的是5G连接,但V50 ThinQ始终提供低至0.70Mbps的下载速度。这太可怕了。连接到Sprint 4G网络的LG G8 ThinQ表现更好,提供超过70Mbps,有时甚至超过100Mbps。把这归于基站的问题,我继续前进到下一个区域。

让我感到惊讶的是,在前往Hard Rock Cafe的路上,竟然能够保持5G信号。我们发现,速度也不错,达到200Mbps以上。这在Verizon的mmWave上是不可能的。

我进入餐厅时,V50锁定在5G上。无论我是在室内还是在室外,V50都能达到319Mbps左右 - 这在我自己的测试中创下了记录,因为下载速度并没有在一天内变得更高。令人惊讶的是,4G LTE上的LG G8达到306Mbps。

离开Hard Rock Café后,V50通常达到110Mbps以上,有时甚至达到229Mbps。也就是说,直到离餐厅大约一英里,我的手机才切回LTE网络。这些数字远低于我在Verizon的mmWave网络上使用S10 5G所达到的超过500Mbps的平均速度,但至少我没有被限制在一个街区。

HTC 5G Hub表现得更好,在Hard Rock Cafe内部的速度超过400Mbps。但是,我尝试将iPad Pro连接到它,结果下载速度只有54Mbps。如果许多人打算将多个设备连接到集线器,则效果非常不理想。

下载怎么样?在4G LTE网络时,我在LG G8的上安装了来自谷歌Play商店的吃鸡手游,之后在5G网络时,我在V50上尝试了同样的功能。在4G LTE上,下载游戏需要1分31秒,而V50只需要53秒。它更快,但差距不大。在Verizon在芝加哥的5G网络上,我能够在30秒内下载吃鸡手游。

电池寿命怎么样?在进行随机速度测试而不是自然地使用手机时很难衡量,但经过三个小时的一致速度测试后,V50还剩60%。我认为没有任何理由担心,但我们必须拭目以待长期测试后如何- 特别是在5G领域。制造商正在为5G手机增加更大的电池作为预防措施。

Sprint,T-Mobile和合并

Sprint使用中频并不是全国范围内5G全面推出的最佳途径。首席执行官库姆斯自己也承认。这就是为什么运营商希望与T-Mobile(组成“The New T-Mobile”)合并的原因。

T-Mobile在其5G部署中使用低频段,这种技术可以在牺牲带宽的情况下传输很远的距离——比中频还远。预计网速将有所放缓,但库姆斯表示两家公司的合并将使新的运营商能够提供一致且覆盖范围更广的高速运输。

“我们将拥有规模和财力来引领全球5G。” 库姆斯在达拉斯的发布会上说,“如果合并完成,它将有助于解决数字鸿沟;国农村已经被排除在外太久了。”

库姆斯表示,The New T-Mobile将在服务不足的地区下加速和部署5G,这样更多的人将获得更好的互联网接入。

合并是否会发生尚不确定,因为美国司法部可能会介入并以竞争为由阻止合并。

要点

Verizon的5G网络感觉更具未来感。我能够在93秒内从亚马逊Prime Video上下载一整季的节目,这让我感到震惊。 Sprint 5G网络的速度令人印象深刻,但我经常看到的是, 4G LTE也能够跟上,或者从来没有落后太多。这表明,目前没有动力去购买5G手机,尤其是当它们价格如此之高的时候。

但Sprint的方法从来不是提供最快的下载速度。它的目标是提供一致的、更快速的、覆盖面更广的体验。

“我们的竞争对手只提供很少的5G服务。”库姆斯说,“我们为很多人提供5G。”

更多的人将会看到下载速度的提升,即使他们还没有必要升级手机。 Sprint的策略让人欣赏的一点是,它没有对5G(某种程度上)收取更高的费用。如果你有顶级Unlimited Premium套餐,如果你有合适的手机,你可以连接到5G网络。Verizon的用户需要支付额外的10美元,在其顶级无限接入5G套餐的基础上。

当然,这次推出仅仅是一个开始,因此预计速度和覆盖面将在一年内大幅提高。

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